ΕΝΩΣΗ ΕΛΛΗΝΩΝ ΧΡΗΣΤΩΝ INTERNET: ΕΥΚΟΛΑ, ΑΠΛΑ, ΓΡΗΓΟΡΑ, ΦΤΗΝΑ... ΙΝΤΕΡΝΕΤΙΚΑ!

Το όνειρο του «πράσινου» υπολογιστή

πρασινος.jpg

Σύμφωνα με τους ειδικούς , το 2010 θα διπλασιαστεί η κατανάλωση ενέργειας από τους υπολογιστές σε παγκόσμιο επίπεδο, δεδομένου ότι τους ανήκει ένα σημαντικό κομμάτι της πίτας της κατανάλωσης ηλεκτρικής ενέργειας.

Εκατομμύρια τόνοι πετρελαίου καταναλώνονται ετησίως για την χρήση - κατάχρηση των υπολογιστών ,ως εκ τούτου προκαλούνται εμμέσως τεράστιες εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα ,το οποίο έχει άμεσο αντίκτυπο την υπερθέρμανση του πλανήτη.

Σαν φαύλος κύκλος, η υψηλότερη κατανάλωση ενέργειας προκαλεί περισσότερη ζέστη και γι’ αυτό απαιτείται περισσότερος ψυκτικός εξοπλισμός του υπολογιστή, ο οποίος με τη σειρά του αυξάνει τη δαπάνη ηλεκτρισμού.

Γι’ αυτό το λόγο οι βιομηχανίες παραγωγής υπολογιστών παγκοσμίως έχουν αρχίσει και σκέφτονται να σπάσουν αυτόν τον «φαύλο κύκλο», δημιουργώντας ομάδες ερευνών για μεγαλύτερη εξοικονόμηση ενέργειας.

Και όχι μάταια. Σύμφωνα με δημοσίευση του ψηφιακού περιοδικού Trends 21, μόνο από αναζητήσεις στο διαδίκτυο και χρήση e-mail πέρυσι ,καταναλώθηκαν 61.000 εκατομμύρια κιλοβάτ/ώρα στις Ηνωμένες Πολιτείες ή διαφορετικά το 1,5% της κατανάλωσης ρεύματος της χώρας.

Και μάλιστα όταν στη συγκεκριμένη χώρα η μισή ποσότητα ηλεκτρικής ενέργειας παράγεται από πηγές όπως ρυπογόνο λιθάνθρακα , που είναι μια από τις πρωτοπόρες βιομηχανίες στην εκπομπή διοξειδίου του άνθρακα (CO2).

Και η κατάσταση δεν φαίνεται να αλλάζει αν δεν παρθούν δραστικά μέτρα. Αντίθετα μπορεί να χειροτερέψει.

Έτσι οι ειδικοί της Scientific American των Η.Π.Α, πιστεύουν ότι αφού το 2005 ,η κατανάλωση ενέργειας των υπολογιστών παγκοσμίως ανήλθε σε 123.000 εκατομμύρια κιλοβατώρες, το 2010 πιθανόν να διπλασιαστεί σύμφωνα με προβλέψεις του Εθνικού Επιστημονικού Εργαστηρίου Lawrence Berkeley.

Περιττά “τέρατα”

Ένα αξιοπερίεργο στο οποίο συμφωνούν οι περισσότεροι ειδικοί του χώρου είναι ότι το σύνολο της αξίας του ρεύματος που καταναλώνει ένας υπολογιστής ετησίως, ξεπερνά την ίδια την αξία αγοράς του υπολογιστή.

Αυτό είναι εξαιρετικά σημαντικό για οντότητες και επιχειρήσεις ,όπου το κόστος πολλαπλασιάζεται αρκετές φορές, όχι μόνο από το πλήθος των υπολογιστών που χρησιμοποιούν αλλά και τον εξοπλισμό που απαιτείται για να τους διατηρεί σε μια χαμηλή θερμοκρασία λειτουργίας ώστε να επιμηκύνεται η διάρκεια ζωής τους.

Έτσι , εταιρείες με δικούς τους servers σπαταλούν τεράστια ποσά για την αγορά ηλεκτρισμού, αφού όπως έδειξαν σχετικές έρευνες ,για κάθε κιλοβατώρα που «καίει» ένας υπολογιστής-server,απαιτείται άλλη μία για την ψύξη του.

Αυτό σημαίνει ότι 30-60% της ενέργειας που χρειάζεται για τη λειτουργία ενός υπολογιστικού συστήματος ,καταναλώνεται σε συστήματα κλιματισμού, τα οποία συνήθως λειτουργούν στο μάξιμουμ επί 24ώρου βάσεως ακόμα και αν ο φόρτος εργασίας της εταιρείας είναι πολύ μικρός.

Ο Κουβανός καθηγητής Arnaldo Coro, σε πρόσφατο άρθρο του στην ψηφιακή εφημερίδα CUBAnow , προβληματίζεται στο γεγονός ότι ,ένας μεγάλος αριθμός εφαρμογών λογισμικού «τρέχουν» άριστα σε μηχανήματα με πιο αργούς μικροεπεξεργαστές , οι οποίοι είναι όχι μόνο φθηνότεροι αλλά μπορούν να λειτουργούν με πιο ήπια ψύξη όντας λιγότερο επιρρεπείς σε βλάβες από υπερθέρμανση.

Είναι πολύ συχνό φαινόμενο σε γραφεία και ιδρύματα να έχουν υπολογιστές Pentium 4, με επεξεργαστές διπλού πυρήνα μόνο για δακτυλογράφηση κειμένων ή ανάγνωση μηνυμάτων ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και ιστοσελίδων ,που απλά σπαταλούν περιττή ενέργεια χωρίς να υπολογίζουν πόσο κόστισε να αγοραστούν
,επειδή οι δυνατότητές τους είναι πολύ περισσότερες από τον τελικό προορισμό τους.

Το ίδιο ισχύει και για τις οθόνες καθοδικού σωλήνα (CRT) ,οι οποίες καταναλώνουν αρκετή περισσότερη ενέργεια από αυτές υγρών κρυστάλλων (LCD) ,με τις τελευταίες να έχουν υψηλότερη τιμή - που όμως εγγυάται υψηλή εξοικονόμηση ενέργειας και μεγαλύτερη διάρκεια ζωής και μπορεί να είναι ένα κίνητρο αγοράς -ίσως θα έπρεπε να σκεφτούμε τη μείωση της τιμής τους στην αγορά

Ηλιακοί συλλέκτες

Κάποιες έρευνες εμπειρογνωμόνων έδειξαν ότι για τη δημιουργία, μετακίνηση ή αποθήκευση δύο megabytes σε έναν υπολογιστή , απαιτείται ενέργεια ισάξια με την καύση μισού κιλού λιθάνθρακα.

Ευτυχώς ούτε οι μηχανικοί ούτε οι εμπειρογνώμονες κάθονται με σταυρωμένα χέρια ,αντιθέτως κάθε μέρα αναζητούν νέους τρόπους ώστε να μειωθεί η κατανάλωση από τα υπολογιστικά συστήματα.

Εταιρείες όπως η Google έχουν ξεκινήσει την εγκατάσταση ηλιακών συλλεκτών στα κεντρικά γραφεία της, οι οποίοι της παρέχουν το 30% της ενέργειας που χρειάζεται, άλλες τεχνικές όπως η δημιουργία εικονικών σταθμών εργασίας σε πολλαπλούς υπολογιστές ,επέτρεψε στην Hewlett-Packard να συμπτύξει 86 αίθουσες υπολογιστικών συστημάτων που είχε αναπτύξει παγκοσμίως, σε μόνο 3!

Επίσης κατασκευαστές όπως η Intel ή η AMD ανέπτυξαν την τεχνολογία «πολλαπλών πυρήνων» συνδυάζοντας δύο ή περισσότερους ανεξάρτητους επεξεργαστές σε ένα ενιαίο ολοκληρωμένο κύκλωμα μειώνοντας αισθητά την κατανάλωση ενέργειας.

Ακόμα και τα «κουτιά» των υπολογιστών άλλαξαν, προσθέτοντας νέες τεχνικές οπών εξαερισμού , συστήματα κυκλοφορίας αέρα περισσότερους ανεμιστήρες μέχρι τα πιο πολύπλοκα συστήματα υδρόψυξης.

Οι κατασκευαστές δέχθηκαν επίσης πιέσεις από τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη να συμμορφωθούν σε κάποια standards ,ένα εκ των οποίων η «Διαχείριση Ενέργειας» ή Power Management για υπολογιστές σπιτιού-γραφείου που επιτρέπει διαχείριση ενέργειας ανάλογα με τις ανάγκες του κάθε χρήστη.

Ηλεκτρικοί Δράκοι

Η Αχίλλειος φτέρνα πάντως παραμένουν οι ίδιοι οι χρήστες και οι εταιρείες ,που πολύ συχνά δεν τηρούν τα βασικά αυτά standard εξοικονόμησης όπως η απενεργοποίηση ή το «πέρασμα» σε αδράνεια των υπολογιστών όταν δεν χρησιμοποιούνται.

Ένα τέτοιο παράδειγμα σπατάλης ενέργειας από υπολογιστές είναι όταν τους αφήνουμε ανοιχτούς κατά τη διάρκεια της νύχτας ,τα σαββατοκύριακα ή ακόμα για μεγάλα χρονικά διαστήματα κατά τη διάρκεια της ημέρας και όλα αυτά όταν οι ειδικοί συμφωνούν ότι η απενεργοποίησή τους δεν επηρεάζει καθόλου τη λειτουργία ή τη διάρκεια ζωής τους.

Το ίδιο συμβαίνει και με τις οθόνες που δεν σβήνουμε όταν φεύγουμε από τον υπολογιστή ,σκεφτόμενοι ότι το stand by λύνει το πρόβλημα ,ενώ στην πραγματικότητα συνεχίζουν να καταναλώνουν σχεδόν το ίδιο με το όταν είναι αναμμένες.

Οι εκτυπωτές επίσης , αφήνονται ανοιχτοί για μεγάλες περιόδους παρότι είναι ενεργοί για ελάχιστο χρόνο, όπως και τα PDA , music players ,κινητά ,ψηφιακές μηχανές και άλλες συσκευές συνδεδεμένες με τον υπολογιστή που συνεχώς καταναλώνουν ενέργεια ακόμα και όταν δεν χρησιμοποιούνται.

Πρακτικά μπορούμε να ρυθμίσουμε την προσωπική μας κατανάλωση κάνοντας δεξί κλικ στην επιφάνεια εργασίας και να επιλέξουμε Ιδιότητες /Προφύλαξη οθόνης και μετά Ενέργεια. Εκεί μπορούμε να επιλέξουμε μεταξύ έτοιμων συνδυασμών κατανάλωσης πχ Σπίτι ή Γραφείο.

Στο ίδιο παράθυρο μπορούμε να ορίσουμε το χρονικό διάστημα μέχρι την Απενεργοποίηση οθόνης ,Απενεργοποίηση σκληρών δίσκων ή ακόμα σε λειτουργία Stand by και Hibernate (αδράνεια). Παρόλα αυτά μην ξεχνάμε ότι ακόμα και σ’ αυτές τις περιπτώσεις ο υπολογιστής συνεχίζει να καταναλώνει ενέργεια ,οπότε καλύτερα να τον απενεργοποιούμε ,τουλάχιστον την οθόνη ,αν πρόκειται να απουσιάσουμε για μεγάλο χρονικό διάστημα.